มาทำความรู้จักกับ FORD ECOSPORT ถือเป็นรถยนต์โมเดลใหม่ล่าสุดของทาง ฟอร์ดประเทศไทย ที่นำมาทำตลาดในบ้านเรา จะบอกว่าเป็นการเปิด segment ใหม่ในตลาดเมืองไทยก็ว่าได้ คำถามคือ เราควรจะเรียกมันว่าอะไรดี ?

จากที่ผมได้ฟังผู้บริหารฟอร์ดอธิบายตัวตนของรถคันนี้ สรุปในแนวทางของฟอร์ดว่ามันคือ B-Car SUV แต่ถ้าเอาคำจำกัดความของผม สั้นๆ ครับ ผมขออนุญาติเรียกมันว่า Mini SUV ก็แล้วกัน ฟอร์ด Ecosport ได้รับการพัฒนาโดยใช้พื้นฐานของรถ B-Car อย่าง Ford Fiesta ยิ่งถ้าใครได้เห็นภายในของเจ้า Ecosport แล้วล่ะก็ จะต้องร้องว่า “นี้มันเฟียสต้า ชัดๆ”

เริ่มจากรูปลักษณ์ภายนอกที่อาจดูเรียบๆไปสักหน่อย ใช้ไฟหน้าแบบฮาโลเจนทรงเรียวยาว ออกแบบให้เข้ากับกระจังหน้ารูปสี่เหลี่ยมคางหมู เส้นสายด้านข้างดูคล้ายคลึงกับ Fiesta พอมีโป่งนูนอยู่บ้างให้ความรู้สึกบึกบึนพอควร ส่วนด้านหลังใช้ไฟท้ายสลับสีแดง-ขาว พร้อมที่เปิดประตูท้ายรถออกแบบให้ซ่อนอยู่บริเวณไฟท้ายฝั่งขวา เพิ่มความทันสมัยไปอีกแบบ

บริเวณประตูด้านหลังยังติดตั้งล้ออะไหล่พร้อมฝาครอบ ซึ่งหลายคนมองว่าอาจดูขัดตาไปหน่อย แต่การออกแบบลักษณะนี้สามารถช่วยเพิ่มพื้นที่ภายในห้องโดยสารได้ และยังให้ความรู้สึกสมบุกสมบันเพิ่มขึ้นด้วย มาพร้อมล้ออัลลอยขนาด 16 นิ้ว

มาดูภายในกันบ้าง ห้องโดยสารภายในไม่อึดอัดอย่างที่คิด พื้นที่เหนือศีรษะเยอะพอสมควร แม้คันที่เราทดสอบนั้นมีหลังคาซันรูฟเปิด-ปิดด้วยไฟฟ้ามาให้ด้วย ซึ่งจำเป็นต้องเบียดเบียนพื้นที่เฮดรูมเล็กน้อย แต่ก็ไม่ได้รู้สึกอึดอัดแต่อย่างใด

แผงคอนโซลถูกออกแบบคล้ายกับรุ่น Fiesta เช่นเดียวกับการจัดวางตำแหน่งปุ่มต่างๆ รวมไปถึงระบบแอร์แบบอัตโนมัติก็ยกมาจากเฟียสต้าเช่นกัน ต่างกันก็เพียงรูปแบบกรอบช่องแอร์และวิทยุเล็กน้อยเท่านั้น หน้าปัทม์เป็นบบเรืองแสงโทนสีฟ้าอ่อน อ่านง่าย สบายตา พร้อมจอ MID ที่สามารถบอกอัตราสิ้นเปลือง ระยะทาง และอุณหภูมิภายนอกเสร็จสรรพ

ภายในของรุ่นไททาเนี่ยมใช้เบาะหนังสีดำพร้อมที่วางแขน ปีกเบาะให้ความกระชับกำลังดี ช่วยป้องกันการเอนตัวเมื่อเข้าโค้ง กระจกมองหลังตัดแสงอัตโนมัติ ช่องเก็บของทำความเย็นได้ สามารถบรรจุกระป๋องเครื่องดื่มได้สูงสุด 6 กระป๋อง พวงมาลัยทรงเดียวกับ Fiesta ปรับได้ 4 ทิศทาง พร้อมปุ่มควบคุมเครื่องเสียงและปุ่มสั่งงานด้วยเสียง ปุ่มสตาร์ททำงานคู่กับกุญแจอัจฉริยะ เหนือศีรษะเป็นปุ่มควบคุมซันรูฟสามารถเปิดปิดที่บังแสงได้ด้วยมือ พร้อมที่เก็บแว่นตาและไฟอ่านแผนที่

เครื่องเสียงสามารถเล่น CD/MP3 ได้ มีช่องต่อ AUX/USB สั่งงานผ่านหน้าจออเนกประสงค์ นอกจากนั้นยังรองรับการเชื่อมต่อสมารท์โฟนเพื่อสนทนา และรองรับการสั่งงานด้วยเสียง SYNC ซึ่งถูกปรับปรุงให้เข้ากับสำเนียงคนไทยมากขึ้น
ส่วนเบาะโดยสารด้านหลังนั้น สามารถปรับเอนได้ เพื่อความสะดวกสบายเมื่อต้องโดยสารเป็นระยะทางไกลๆ

เครื่องยนต์ของ EcoSport 1.5 Titanium เป็นเครื่องตัวเดียวกับที่พบใน Fiesta 1.5 ลิตรนั่นเอง เป็นแบบ 4 สูบ พร้อมระบบวาล์วแปรผัน Ti-VCT ให้กำลังสูงสุด 110 แรงม้าที่ 6,300 รอบต่อนาที และแรงบิด 142 นิวตัน-เมตรที่ 4,400 รอบต่อนาที ส่งกำลังผ่านเกียร์อัตโนมัติแบบคลัชท์คู่พาวเวอร์ชิฟท์ 6 สปีด พร้อมปุ่มเปลี่ยนเกียร์บริเวณหัวเกียร์ พวงมาลัยเป็นแบบไฟฟ้า EPAS

เริ่มออกเดินทางจากโรงแรมเชอราตันหัวหิน โดยมีจุดหมายแรกที่ร้านข้าวเหนียวมะม่วงป้าเจืออันโด่งดังของเมืองหัวหิน ซึ่งหากใครเคยไปจะทราบดีว่าถนนที่มุ่งหน้าไปยังร้านนั้น มีลักษณะแคบ และพื้นผิวถนนมีเนินหลังเต่าและหลุมบ่ออยู่บ้าง ซึ่งเอคโค่สปอร์ตที่มีตัวถังกระทัดรัด สามารถซอกแซกไปได้อย่างสบายๆ พร้อมช่วงล่างที่ให้ความรู้สึกนุ่ม ซับแรงสะเทือนได้ดี จุดนี้ถือว่าฟอร์ดทำช่วงล่างได้ดีและน่าประทับใจ

ด้วยตำแหน่งเบาะนั่งที่สูงกว่ารถเก๋ง ทำให้มีทัศนวิสัยที่ดีในการมุดตามตรอกซอกซอย จึงถือเป็นข้อดีของรถประเภทครอสโอเวอร์ขนาดเล็ก ที่รวมเอาขนาดที่กระทัดรัดและตำแหน่งเบาะนั่งสูงกว่าปกติเข้าไว้ด้วยกัน