ถ้าคุณรู้ว่าการคำนวณทางการเงินมีกำหนดภายใน 30 ปีคุณจะรู้สึกประหลาดหรือไม่? อาจจะไม่ใช่ – heck คุณอาจจะตายแล้ว ยี่สิบปี? ไม่ได้จริงๆ
แล้วประมาณแปดปี? ที่อาจได้รับความสนใจของคุณ และนั่นก็คือที่ที่เรายืนอยู่กับเมดิแคร์โปรแกรมการดูแลสุขภาพยักษ์สำหรับผู้ที่อายุตั้งแต่ 65 ปีขึ้นไป

ผลการประเมินสุขภาพทางการเงินล่าสุดของโครงการ Medicare และ Social Security ประจำปีฉบับล่าสุดพบว่ากองทุนสำรองเลี้ยงชีพหลักที่จะช่วยให้เงินทุน Medicare จะหมดไปภายในปี 2569 ซึ่งเป็นเวลาที่เร็วกว่าที่รัฐบาลคาดการณ์ไว้เมื่อสามปีก่อน

กองทุนประกันสุขภาพโรงพยาบาลตามที่เรียกว่าจะช่วยให้ครอบคลุมค่าใช้จ่ายของ Medicare Part A ซึ่งรวมถึงการเข้าชมโรงพยาบาลบริการสุขภาพที่บ้านสถานพยาบาลและการดูแลที่บ้านพักรับรองพระธุดงค์ การล้มละลายของกองทุนไม่ได้หมายความว่า Medicare จะแตกแยก หมายความว่าจะไม่มีเงินสำรอง แต่จะมีเพียงการไหลเข้าของภาษีในปัจจุบันเท่านั้นที่จะครอบคลุมค่าใช้จ่ายของ Medicare ในปี 2026 รายได้ภาษีเหล่านี้จะครอบคลุม 91% ของค่าใช้จ่ายสำหรับ Medicare Part A ตามที่คณะกรรมาธิการของโครงการกล่าว ส่วนของค่าใช้จ่ายที่ครอบคลุมโดยรายได้จากภาษีจะลดลงเหลือ 78% ภายในปี 2582 และปรับปรุงให้ดีขึ้นเรื่อย ๆ

เนื่องจากเมดิแคร์ขาดเงินในการชำระค่าตั๋วเงินอาจทำให้การชำระเงินของผู้ให้บริการลดลง บางคนอาจดูดซับตี; คนอื่นอาจหยุดรับผู้ป่วยเมดิแคร์ “นี่เป็นสถานการณ์ที่น่าเศร้ามาก” Marc Goldwein จากคณะกรรมการงบประมาณของรัฐบาลแห่งสหพันธรัฐที่มีความรับผิดชอบซึ่งเป็นกลุ่มที่ไม่หวังผลกำไรที่ตรวจสอบนโยบายการคลังกล่าว “ไม่มีใครอยากพูดคุยเกี่ยวกับ Medicare อย่างจริงจัง ดูเหมือนว่าเราอยู่ในสถานที่เลวร้ายจริงๆและฉันไม่เห็นว่าเราไปถึงที่ที่ดีกว่าได้อย่างไร ”

สถานการณ์อาจจะเลวร้ายยิ่งขึ้นหากมีภาวะถดถอยในช่วง 8 ปีข้างหน้าซึ่งอาจเป็นไปได้ว่าเศรษฐกิจตอนนี้ขยายตัวเป็นประวัติการณ์ที่ยาวนานที่สุดแห่งหนึ่งของสหรัฐอเมริกา การคาดการณ์ในปี 2569 นั้นขึ้นอยู่กับอัตราการเติบโตของ GDP โดยเฉลี่ยประมาณ 2.5% ต่อปี แต่การเติบโตมักจะเปลี่ยนเป็นลบในช่วงภาวะถดถอยและรายได้จากภาษีเกือบจะลดลงตลอดเวลาซึ่งจะทำให้แม้แต่เงินน้อยลงเพื่อให้ครอบคลุมค่าใช้จ่ายของเมดิแคร์ทำให้หมดสิ้นกองทุนสำรองเลี้ยงชีพเร็วกว่าปี 2569

และทั้งหมดนี้เกิดขึ้นเป็นหนี้ของรัฐบาลกลางโดยรวมตอนนี้มากกว่า $ 21000000000000, marches ที่สูงขึ้นออกจากห้องขยับน้อยและน้อยสำหรับวอชิงตันที่จะยืมในกรณีฉุกเฉินเนื่องจากมันยืมแล้วมากในชีวิตประจำวัน หากรัฐบาลเริ่มยืมเพื่อชดเชยความขาดแคลนในโปรแกรมการเกษียณอายุก็จะทำให้วิกฤติหนี้เป็นไปได้มากขึ้น

มีกองทุนความไว้วางใจ Medicare อื่น ๆ ซึ่งช่วยให้ครอบคลุมค่าใช้จ่ายสำหรับส่วน B และ Part D รวมถึงการเข้าชมแพทย์บางรายการให้บริการผู้ป่วยนอกและการประกันยาตามใบสั่งแพทย์ สระว่ายน้ำที่เรียกว่ากองทุนสำรองเลี้ยงชีพประกันเสริม (SMI) อยู่ในรูปร่างที่ดีขึ้นและคาดว่าจะยังคงเป็นตัวทำละลาย แต่นั่นเป็นเพราะได้รับอนุญาตให้ใช้รายได้ของรัฐบาลกลางโดยทั่วไปซึ่งจะปล่อยให้น้อยลงสำหรับการใช้จ่ายอื่น ๆ หากค่าใช้จ่าย Medicare เหล่านั้นยังคงเพิ่มขึ้นตามที่คาดไว้ กองทุนทรัสต์ SMI ยังได้รับเงินจากเบี้ยประกันที่จ่ายโดย enrollees

ภัยพิบัติด้านการคลังที่ชะลอตัวของ Social Security
ประกันสังคมมีเส้นชีวิตที่ยาวขึ้นเล็กน้อย แต่โปรแกรมดังกล่าวก็มีปัญหาเช่นกัน รัฐบาลประเมินกองทุนทรัสต์สองกองทุนที่ให้เงินประกันสังคมจะหมดเงินในปี 2577 ซึ่งเท่ากับประมาณการปีที่แล้ว เมื่อกองทุนทรัสต์หมดสิทธิ์ประกันสังคมเช่นเดียวกับเมดิแคร์จะยังคงสามารถให้ผลประโยชน์บางอย่างตามรายได้ภาษีประกันสังคมที่รัฐบาลจะได้รับเมื่อกองทุนสำรองเลี้ยงหายไปโปรแกรมจะสามารถจ่ายเงินได้ประมาณ 75% ของผลประโยชน์ที่ค้างชำระ

ภัยพิบัติด้านการคลังที่ชะลอตัวนี้ได้รับความเข้าใจเป็นอย่างดีเป็นเวลานานและมีการแก้ไขที่เสนอไว้มากมาย อัตราภาษีประกันสังคมอยู่ที่ 12.4% แบ่งเท่า ๆ กันระหว่างคนงานและนายจ้าง อัตราภาษี Medicare เท่ากับ 2.9% และแบ่งออกเท่า ๆ กัน เพียงแค่การเพิ่มอัตราภาษีก็เป็นวิธีหนึ่งที่ง่ายที่จะนำเงินเข้าโปรแกรม

ภาษี Medicare ใช้กับรายได้ทั้งหมด แต่ภาษีประกันสังคมจะใช้เฉพาะกับรายได้แรก 128,400 เหรียญเท่านั้น การเพิ่มขีด จำกัด หรือการตัดสิทธิ์ทั้งหมดจะเป็นอีกทางหนึ่งที่จะทำให้กองทุนประกันสังคมเพิ่มมากขึ้น

การตัดทอนผลประโยชน์เป็นอีกวิธีหนึ่งในการรักษาเสถียรภาพของโปรแกรมทางการเงิน ประโยชน์ที่ได้รับอาจถูก จำกัด หรือตัดออกสำหรับผู้เกษียณที่ร่ำรวยที่ไม่ต้องการประกันสังคมจริงๆ อายุเกษียณที่ได้รับผลประโยชน์จะเพิ่มสูงขึ้น การเพิ่มขึ้นของค่าครองชีพรายปีอาจลดลง การปฏิรูปที่สอดคล้องกันของโปรแกรมเกษียณอายุสองครั้งอาจรวมถึงการผสมผสานที่สมเหตุสมผลของการปรับขึ้นภาษีและการลดผลประโยชน์

แต่การรอการแก้ไขปัญหาทำให้ปัญหาแย่ลงและทำให้ต้นทุนในการซ่อมเพิ่มขึ้น วิธีหนึ่งที่จะทำให้ตัวประกันทางสังคมในปัจจุบันคือการระดมทุนภาษีตามโครงการศูนย์เงินเฟ้อของรัฐบาลกลางที่มีความรับผิดชอบ 2.2 เปอร์เซ็นต์ แต่การรอจนถึงปี 2577 เพื่อแก้ปัญหาจะต้องมีการขึ้นอัตราภาษีประมาณ 3.9 จุด คณิตศาสตร์เดียวกันใช้กับการลดผลประโยชน์ ตัดสิทธิประโยชน์ในวันนี้โดย 17% ทั่วกระดานจะทำให้ตัวทำละลายประกันสังคม แต่รอจนกว่า 2034 จะต้องตัด 23% ผลประโยชน์

ใครเป็นผู้ตำหนิ?
หากคุณต้องการทราบว่าใครจะตำหนิโครงการการเงินที่กำลังร่วนนี้ – ทรัมพ์หรือโอบามารีพับลิกันหรือพรรคเดโมแครต – คำตอบคือทั้งหมดที่กล่าวมา นักการเมืองในวันนี้ก็ไม่เต็มใจที่จะออกเสียงลงคะแนนสำหรับการออกกฎหมายที่จะบังคับใช้ค่าใช้จ่ายต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งไม่ว่าจะเป็นภาษีที่สูงขึ้นหรือได้รับผลประโยชน์แม้จะเป็นเรื่องที่ต้องทำ ผู้ลงคะแนนในส่วนของตนได้รับความนิยมมากขึ้นในการให้บริการจากรัฐบาลมากกว่าการจ่ายภาษีด้วยความสามารถในการกู้ยืมเงินของวอชิงตันอย่างไม่มีกำหนด ในขณะเดียวกันการล่องลอยที่หลบหนีไม่พ้นการเกษียณอายุของลูกน้อยจะเป็นการค้ำประกันการระเบิดที่เสียค่าใช้จ่ายในโครงการ “สิทธิประโยชน์” ซึ่งเดิมทีหมายถึงการทำ backstop

หากวิกฤติมาถึงก็อาจแสดงถึงความเป็นไปได้จริงเพื่อแก้ไขความไม่สมดุลยักษ์เหล่านี้ “หนึ่งในปัญหาที่กำลังเกิดขึ้นกับหนี้คือคนไม่ต้องการที่จะแก้ปัญหานี้นอกวิกฤต” Goldwein กล่าว “วิกฤติจะน่ากลัว แต่ถ้าหากเมดิแคร์กำลังจะหมดเงินก็อาจช่วยได้ การมีกลไกบังคับจะช่วยให้ภาพทางการคลังโดยรวมดีขึ้น “จงรักษาสุขภาพให้ดีที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้